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吃西瓜,中国人的日常,外国人眼中的异类

格上读书 2018-11-07 14:37:23



来源:网易新闻

盛夏来临,又是一年西瓜季。

下班或放学回家,瘫在沙发上,大口享受捧在怀里的半个冰镇西瓜,对于中国人来说再正常不过。 

而在日本和韩国,这却是一件相当奢侈的事情。 

你十几块就能买一个的西瓜,在韩国要一百多元人民币,在日本更贵。对他们来说,论个吃,实在是太土豪。 

1964年12月,我们小分队在滇西北找矿。小分队一共8人,其中4名警战士每人配备一支冲锋枪。一天,出发前,一位纳西族老乡搭我们的车去维西。那天路上积雪很大,雪下的路面坑洼不平,车子行驶一段就会被雪坞住。我们不得不经常下来推车。就在我们又一次下车推车的时候,一群褐黄色的东西慢慢向我们靠近。我们正惊疑、猜测时,纳西族老乡急喊:“快、快赶紧上车,是一群狼。”司机小王赶紧发动车,加大油门……但是很不幸,车轮只是在原地空转,根本无法前进。这时狼群已靠近汽车……大家看得清清楚楚——8只狼,个个都象小牛犊似的,肚子吊得老高。战士小吴抄起冲锋枪,纳西族老乡一手夺下小吴的抢。比较沉着地高声道:“不能开枪,枪一响,它们或钻到车底下或钻进树林,狼群会把车胎咬坏,把我们围起来,然后狼会嚎叫召集来更多的狼和我们拼命。”他接着说:“狼饿疯了,它们是在找吃的,车上可有吃的?”我们几乎同声回答:“有。”“那就扔下去给它们吃。”老乡像是下达命令。从来没有经历过这样的事,当时脑子里一片空白,除了紧张,大脑似乎已经不会思考问题。听老乡这样说,我们毫不犹豫,七手八脚把从丽江买的腊肉、火腿还有十分珍贵的鹿子干巴往下丢了一部分。狼群眼都红了,兴奋地大吼着扑向食物,大口的撕咬吞咽着,刚丢下去的东西一眨眼就被吃光了。老乡继续命令道:“再丢下去一些!”第二批大约50斤肉品又飞出了后车门,也就一袋烟的工夫,又被8只狼分食的干干净净。吃完后8只狼整齐地坐下,盯着后车门。这时,我们几人各个屏气息声,紧张的手心里都是冷汗,甚至能够清晰的听到自己心跳的声音……我们不知道能有什么办法令我们从狼群中突围出去。看到这样的情形,老乡又发话道:“还有吗?一点不留地丢下,想保命就别心疼这些东西了!”此时,除了紧张、害怕还有羞愤……!作为战士,我们是有责任保护好这些物资的,哪怕牺牲自己。但是现实情况是我们的车被坞到雪地里出不来,只能被困在车里。我们的子弹是极有限的,一旦有狼群被召唤来,我们会更加束手无策。我们几人相互看了一眼,迟疑片刻,谁也没有说什么,忍痛将车上所有的肉品,还有十几包饼干全都甩下车去!8只狼又是一顿大嚼。吃完了肉,它们还试探性的嗅了嗅那十几包饼干,但没有吃。这时我清楚地看到狼的肚子已经滚圆,先前暴戾凶恶的目光变得温顺。其中一只狼围着汽车转了两圈,其余7只狼没动。片刻,那只狼带着狼群朝树林钻去......不可思议的事情发生了……不一会儿,8只狼钻出松林,嘴里叼着树枝,分别放到汽车两个后轮下面。我们简直不敢相信自己的眼睛……这些狼的意思是想用树枝帮我们垫起轮胎,让我们的车开出雪窝。我激动地大笑起来……哈……哈……刚笑了两声,另外一个战士忙用手捂住了我的嘴,他怕这突兀的笑声惊毛了狼。接着,8只狼一齐钻到车底,但见汽车两侧积雪飞扬。我眼里滚动着泪花,大呼小王:“狼帮我们扒雪呢,赶快发动车,”车启动了,但是没走两步,又打滑了。狼再次重复刚才的动作:“先往车轮下垫树枝,然后扒雪……”。就这样,每重复一次,汽车就前进一段,大约重复了十来次。最后一次,汽车顺利地向前行了一里多地,接近了山顶。再向前就是下坡路了。这时,8只狼在车后一字排开坐着,其中一只比其他7只狼稍稍向前。老乡说:“靠前面的那只是头狼,主意都是他出的。”我们激动极了,一起给狼鼓掌,并用力地向它们挥手致意。但是这8只可爱的狼对我们的举动并没有什么反应,只是定定地望了望我们,然后,头狼在前,其余随后,缓缓朝山上走去,消失在松林中......看完不忍思考:连凶猛的狼都懂得报恩,我们是否应该反思自身?自诩为“万物灵长”的人类,我们是不是应当让这个世界充满爱?

于是,幸运的中国人,吃掉了世界上70%的西瓜。



1
从吃瓜子群众到“吃瓜群众”


中国人的“吃瓜史”历史悠久,一种普遍的说法认为,最早是由契丹人在上京(今内蒙古境内)获得西瓜种子并开始种植的。

具体时间是在,后汉天福十二年(947)至周广顺三年(953)间。

在古人们开始吃上西瓜的同时,他们也开启了国人嗑瓜子的历史。

在长达几百年的时间里,国人嗑的瓜子其实都是西瓜子。

这与当时的西瓜子颗粒大有关。元代《王祯农书》中记载:“(西瓜)其子爆干取仁,用荐茶易得”。

直到明朝,向日葵传入我国,取代了西瓜子的地位,一跃成为“前排兜售瓜子”的主角。

没有了嗑西瓜子的需求,无籽西瓜成为了西瓜进化的新方向。

但不管怎么说,从吃瓜子群众到“吃瓜群众”,西瓜一直陪伴在我们左右。不愧为饮食大国,祖国各地的群众因地制宜,钻研了出了各种花式吃瓜法。



在中国最西边的新疆人围着火炉吃西瓜的时候,最南边的潮汕人是蘸着酱油吃的,海南和广西北海人也不甘示弱,纷纷开创了蘸盐吃瓜的新吃法。


在海南,西瓜和盐更配喔 

而江浙、天津等地区的人们,立秋时还有“啃秋”的习俗。

每逢这一天,全家人都要围坐在一起啃西瓜。

根据清朝张蠢《津门杂记·岁时风俗》中的记载,“立秋之时食瓜,曰咬秋,可免腹泻”。如今,一些地方仍然保留下来了这一风俗。


江苏扬州,小朋友们吃瓜“啃秋”过立秋 / 视觉中国 

虽然吃法上各有千秋,但在爱吃西瓜这一点上,南北方没有分歧。

人口基数大这件事的一个重要意义在于,在南北方人达成了夏天必吃西瓜的共识后,中国当之无愧地成为了世界上西瓜消费第一大国。

2016年,世界西瓜总产量达到了1.17亿吨,其中中国产量近8000万吨,占世界总产量的68.3%,

由于西瓜保存期短等原因,西瓜贸易量很低,同一时期的西瓜出口量仅不到0.1%。

也就是说,占世界人口20%的中国人,凭借着一己之力种出了近70%的西瓜,又独自吃光了它们。



2

敲瓜,

高难度的“必备技能”


吃瓜文化源远流长,敲瓜听声随之成为居家旅行必备技能。

西瓜生熟程度、内部密度不同,听到的声音会有差异:生的瓜声音清脆,甜熟的好瓜是邦邦的实声,太熟的瓜声音则比较闷。

多少年来,人们靠着这一经验来选瓜。

道理虽然简单,可是,真的操作起来,没那么简单。

于是,掌握不了拍瓜技巧的买瓜群众们,最后都祭出了杀手锏:“老板,给我来个甜的。”



尽管不能熟练掌握这项技能,但人们对它的认可度却相当之高。

当某网友在微博上发布了一张意大利超市张贴的标识,要求顾客不要敲西瓜的照片时,一度引起了中国网友热切的讨论和对这项“民族技能”的忠诚捍卫。



敲瓜,是对西瓜起码的尊重 / @头条新闻 

但事实上,敲西瓜并不是一项“民族技能”,而是一种“国际语言”。

张贴这个标语的意大利人,也会通过敲西瓜的方法来辨别和挑选成熟的西瓜。

在YouTube上搜索关键词“pick watermelon”(挑选西瓜),能看到很多教你敲西瓜的视频。

在日本人眼里,西瓜甚至是“会唱歌的”。


俄语动画片中的兔子也懂敲西瓜 /  BBC News

在中国,验瓜还发展成为了一种职业,并且供不应求。

2017年5月,上海市瓜果行业协会秘书长朱龙舟介绍,上海曾进行过一次西瓜品鉴师的测评,持证上岗的验瓜师全上海仅有五名。


上海,验瓜师日敲西瓜数千只 / 澎湃新闻 

验瓜师的看家本领是仅仅通过肉眼观察和敲瓜辨声,就能辨别出一个西瓜瓜皮有多厚、含糖量多少,甚至黑籽比例等。

在西瓜进入市场之前,验瓜师日敲千瓜,帮助瓜果公司挑选从瓜民那里收购来的西瓜。

如果你对正确的敲瓜“姿势”感到好奇,专业的验瓜师则会这么表示,“怎么算清脆,怎么算沉闷,只能意会,没办法言传。”



日本奈良某种子公司试吃员挖勺品尝各种品种西瓜的甜度,检查切开后的空洞等各项指标 / @好病友说


3

在中国买一个西瓜

在日本只能买一块


世界那么大,如果真的走出看看的话,你会发现:全世界都爱吃瓜,但不是所有人都拥有中国人这样能放心大胆、敞开了吃瓜的福气。

同在亚洲,日本、韩国的西瓜价格就限制了他们“抱着半个西瓜用勺子挖”这件事。

在韩国,买一个西瓜需要花费100多元人民币;而在日本,一片西瓜就能卖到几十元人民币。

连苍老师,都在微博上抱怨过日本西瓜贵。



但到了中国,苍老师是这样吃西瓜的。



日本和韩国的西瓜之所以贵,原因有很多。

首先,是因为可种植面积少,水果蔬菜的产量比较低;

其次,两国政府出于对农业的保护,在对农产品制定了较高的价格以外,还对它们设置了较高的关税壁垒,例如西瓜的关税高达900%,导致本土生产的水果价格一直居高不下。

既然水果贵,日本人就常买水果当作体面的礼物。日本还有一家“贵族”水果店,具有180年的历史。

店里出售的一种黑皮西瓜(Densuke西瓜)极其稀少,是镇店之宝。每年店里都会拿最好的黑皮西瓜去拍卖。一个7千克的的黑皮西瓜,最高可拍卖6100美元。


店内水果自助餐能吃到来自全世界的18种水果 / @游学日本北海道站  

日本人喜欢在食物上做文章,西瓜也不例外。

“四角西瓜”是日本香川县的特产,看上去是四四方方的形状,这样的一个西瓜在日本的批发价约为600元人民币一斤,零售价则达到每斤近千元。

为了让西瓜长成正方形,幼瓜需要放在一个正方体的模具中,但要维持这样规则的形状,西瓜要在完全成熟前采摘。因此这样重金买来的瓜,只能作为装饰品。

没有对比,就不知道谁对西瓜才是真爱。


日本的“四角西瓜” / 视觉中国


4

请谁吃西瓜

也别请黑人吃


而在美国,西瓜远远超出了一个水果存在的意义,它居然和种族歧视扯上了关系。

2014年,一名退伍军人翻越围栏,穿过草坪进入白宫,又一次造成重大安保纰漏。

《波士顿先驱报》为讽刺这一事件刊登了一则漫画。漫画里,一名男子跑进白宫,坐在浴缸里向奥巴马推销西瓜口味的牙膏。

然而,就因为牙膏是西瓜味的,这则漫画捅了个大篓子。报社随后因种族歧视道歉,并将漫画里的“西瓜”改成了“草莓”。


《波士顿先驱报》因这幅漫画而道歉


2017年,底特律的一名叫做罗伯特·帕蒂森的消防队新成员,在入队第一天,送了同事们一个西瓜作为礼物,却被视为是对同事们的歧视,最终被解雇,原因是这个消防队中90%的队员是黑人。

艾伦秀上,NBA球星韦德的妻子Gabriel Union也讲述过她和韦德在一次中国之行中,被邀请去KTV唱歌,一群黑人面对端上来的西瓜果盘集体傻眼的故事。

这些都是因为,在美国,西瓜和炸鸡都被视为黑人最喜欢的穷酸食物,这种贴标签行为,被认为带有种族歧视色彩。

这一偏见由来已久。在奴隶制未废除时,一些奴隶主们允许让他们的黑人奴隶种植和出售自己的西瓜,或者在他们工作之余留出特定的吃西瓜时间,并视此为自己的“善举”。

而当南北战争后期,奴隶制度即将瓦解时,部分州的黑人奴隶获得自由之后,通过种植和贩卖西瓜这种作物,来维持生计,西瓜甚至在某种程度上成为了“自由”的象征。


黑人在南北战争后期自由种植和兜售西瓜 / The Atlantic

出于对奴隶制废除的不满和政治宣传的目的,南方的农场在媒体途径上将西瓜和黑人联系在一起,并视西瓜为““黑人奴隶喜欢的廉价食物”。

从此,西瓜就带上了种族歧视的色彩。


被刻意丑化的黑人形象 

不过,美国人仍然喜爱西瓜,并把它玩出了新花样。

去年夏天,Twitter及Instagram上出现了一个大热的话题#西瓜连衣裙(watermelondress)#,网友们脑洞大开,把西瓜做成裙子穿在了身上,掀起了西瓜界的新风尚。


我的西瓜裙,时尚最时尚 / 界面新闻  

南半球的澳大利亚人,对西瓜的喜爱丝毫不亚于美国人。

在澳大利亚盛产西瓜的小镇——金吉拉,西瓜不仅是用来吃的,还能用来玩。

自1994年开始,在金吉拉当地人会举办每两年一届的西瓜节。2015年的西瓜节上,仅滑西瓜这一项赛事,就用掉了大约20万吨的西瓜。



不仅人类喜欢西瓜,炎炎夏日,全世界的动物们也爱上了吃瓜消暑。


浙江台州迎高温天气,动物吃西瓜开启“避暑模式”/ 视觉中国 


济南,动物消暑享清凉,表情萌萌哒  / 视觉中国


意大利罗马,毕欧帕可野生动物园,动物在炎热的夏日吃西瓜解暑 / 视觉中国 

今年夏天,是从什么时候真正来的呢?在你吃第一口瓜的时候。



1964年12月,我们小分队在滇西北找矿。小分队一共8人,其中4名警战士每人配备一支冲锋枪。一天,出发前,一位纳西族老乡搭我们的车去维西。那天路上积雪很大,雪下的路面坑洼不平,车子行驶一段就会被雪坞住。我们不得不经常下来推车。就在我们又一次下车推车的时候,一群褐黄色的东西慢慢向我们靠近。我们正惊疑、猜测时,纳西族老乡急喊:“快、快赶紧上车,是一群狼。”司机小王赶紧发动车,加大油门……但是很不幸,车轮只是在原地空转,根本无法前进。这时狼群已靠近汽车……大家看得清清楚楚——8只狼,个个都象小牛犊似的,肚子吊得老高。战士小吴抄起冲锋枪,纳西族老乡一手夺下小吴的抢。比较沉着地高声道:“不能开枪,枪一响,它们或钻到车底下或钻进树林,狼群会把车胎咬坏,把我们围起来,然后狼会嚎叫召集来更多的狼和我们拼命。”他接着说:“狼饿疯了,它们是在找吃的,车上可有吃的?”我们几乎同声回答:“有。”“那就扔下去给它们吃。”老乡像是下达命令。从来没有经历过这样的事,当时脑子里一片空白,除了紧张,大脑似乎已经不会思考问题。听老乡这样说,我们毫不犹豫,七手八脚把从丽江买的腊肉、火腿还有十分珍贵的鹿子干巴往下丢了一部分。狼群眼都红了,兴奋地大吼着扑向食物,大口的撕咬吞咽着,刚丢下去的东西一眨眼就被吃光了。老乡继续命令道:“再丢下去一些!”第二批大约50斤肉品又飞出了后车门,也就一袋烟的工夫,又被8只狼分食的干干净净。吃完后8只狼整齐地坐下,盯着后车门。这时,我们几人各个屏气息声,紧张的手心里都是冷汗,甚至能够清晰的听到自己心跳的声音……我们不知道能有什么办法令我们从狼群中突围出去。看到这样的情形,老乡又发话道:“还有吗?一点不留地丢下,想保命就别心疼这些东西了!”此时,除了紧张、害怕还有羞愤……!作为战士,我们是有责任保护好这些物资的,哪怕牺牲自己。但是现实情况是我们的车被坞到雪地里出不来,只能被困在车里。我们的子弹是极有限的,一旦有狼群被召唤来,我们会更加束手无策。我们几人相互看了一眼,迟疑片刻,谁也没有说什么,忍痛将车上所有的肉品,还有十几包饼干全都甩下车去!8只狼又是一顿大嚼。吃完了肉,它们还试探性的嗅了嗅那十几包饼干,但没有吃。这时我清楚地看到狼的肚子已经滚圆,先前暴戾凶恶的目光变得温顺。其中一只狼围着汽车转了两圈,其余7只狼没动。片刻,那只狼带着狼群朝树林钻去......不可思议的事情发生了……不一会儿,8只狼钻出松林,嘴里叼着树枝,分别放到汽车两个后轮下面。我们简直不敢相信自己的眼睛……这些狼的意思是想用树枝帮我们垫起轮胎,让我们的车开出雪窝。我激动地大笑起来……哈……哈……刚笑了两声,另外一个战士忙用手捂住了我的嘴,他怕这突兀的笑声惊毛了狼。接着,8只狼一齐钻到车底,但见汽车两侧积雪飞扬。我眼里滚动着泪花,大呼小王:“狼帮我们扒雪呢,赶快发动车,”车启动了,但是没走两步,又打滑了。狼再次重复刚才的动作:“先往车轮下垫树枝,然后扒雪……”。就这样,每重复一次,汽车就前进一段,大约重复了十来次。最后一次,汽车顺利地向前行了一里多地,接近了山顶。再向前就是下坡路了。这时,8只狼在车后一字排开坐着,其中一只比其他7只狼稍稍向前。老乡说:“靠前面的那只是头狼,主意都是他出的。”我们激动极了,一起给狼鼓掌,并用力地向它们挥手致意。但是这8只可爱的狼对我们的举动并没有什么反应,只是定定地望了望我们,然后,头狼在前,其余随后,缓缓朝山上走去,消失在松林中......看完不忍思考:连凶猛的狼都懂得报恩,我们是否应该反思自身?自诩为“万物灵长”的人类,我们是不是应当让这个世界充满爱?

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